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新冠状病毒从自然界获得了新的证据

2020-08-11 12:05:08 来源:- 作者:-

自从新冠肺炎疫情爆发以来,世界各地的研究人员一直争先恐后地进行调查、分析和科学研究。除了研究如何预防和治疗新冠肺炎患者外,研究中的很大一部分问题集中在新型冠状病毒是如何产生的,何时何地出现,何时何时开始在人与人之间传播,病毒是否来自蝙蝠,在传播给人类之前是否存在中间宿主,以及为什么新型冠状病毒能如此迅速地在人与人之间传播。半年多过去了,科学界还没有就上述问题达成共识。在不久的将来,俄罗斯科学家对其中一些问题的研究可能具有重大意义。


俄罗斯科学院信息传播研究所的生物学家亚历山大·潘钦在分析了新冠状病毒基因组中的大量突变后得出了一个重要结论:新冠状病毒起源于自然。


亚历山大·潘钦在"美国同行评审科学杂志"(PeerJ)上发表了这一发现。俄罗斯塔斯社(以下简称俄罗斯通讯社)和"新闻"等媒体也对此进行了报道。


奥塔报道,亚历山大·潘钦比较了新冠状病毒、非典(SARS)和普通感冒病毒基因组中点突变的积累情况,并研究了感染这些病毒的基因相对突变的可能性。在比较1000多个新冠状病毒基因组、200多个SARS病毒和40多个普通冷病毒基因组以及一些类似的动物冠状病毒基因之后,研究人员发现,所有受感染的新冠状病毒基因组中都存在1000×2000基因突变,这意味着基因突变基本上发生在人类感染该病毒之后。


研究人员进一步研究了这些变异基因,发现新冠状病毒具有一个非常显著的特征,其他冠状病毒中不存在。新冠状病毒基因组中有许多异常突变,导致基因中的鸟嘌呤(G)分子被构成RNA和DNA链的四种"字母"之一尿嘧啶(U)所取代。新冠状病毒基因组中变异的比例接近15%,几乎比感染人前的新冠状病毒突变高出10倍。


亚历山大·潘钦指出:"我们发现,新型冠状病毒基因组中鸟嘌呤的比例在病毒扩散到人类后几乎增加了十倍,而这种特征在SARS病毒病原体的基因组中几乎不明显,而冷病毒基因组没有这种特征。

亚历山大·潘钦说,这项研究还发现,在人类感染其他冠状病毒之前和之后,尿嘧啶替代鸟嘌呤的数量基本相同。他说,在美国、中国和其他国家,这种新型冠状病毒的独特特征也存在于病毒基因中。


根据新冠状病毒的这一特点,潘钦提出,新冠状病毒很久以前就感染了蝙蝠,但蝙蝠细胞保护得很好。病毒在蝙蝠、蝙蝠细胞和新型冠状病毒中的变异较少,当新冠状病毒感染人时,人体组织不具备对付这种病毒的保护性特征,人体可能存在较高水平的氧化应激反应,导致基因中的许多鸟氨酸被破坏,突变基因开始积累,积累到一定程度的变化,病毒变得具有侵略性。


潘秦认为,上述研究结果表明,新型冠状病毒起源于自然界。


据世界卫生组织统计,新冠肺炎在全球累计确诊病例超过一千九百万例,累计死亡人数超过700000人,疫情仍在世界各地迅速蔓延。世界各国迫切需要提高防治新型冠状病毒的能力。面对新型冠状病毒的可追溯性,世界各地的科学家还有很长的路要走。




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